07 Maggio 2021
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Efesini 2,8 "Infatti è per grazia che siete stati salvati, mediante la fede; e ciò non viene da voi; è il dono di Dio"

22-06-2017 11:11 - Il Vangelo ci parla
Sermone di prova finale - cand. past. Stefano Giannatempo

"A Dio non bastava il pensiero"

Care sorelle, cari fratelli,
sicuramente tutti e tutte noi nella nostra vita abbiamo fatto un dono o ricevuto un dono; da
bambini appena si sente la parola regalo scatta subito la gioia, magari nei giorni prima di Natale
anche la ricerca per casa, scalpitanti di impazienza, dei pacchi che mamma e papà hanno
nascosto. Da adulti i doni rischiano forse di cadere nel calcolo, nel valore economico, del
risparmio o del vantaggio, ma certo fa sempre piacere riceverli o donarli.
Il versetto che abbiamo ascoltato è uno dei più usati nelle nostre liturgie per l´annuncio della
grazia. Come sappiamo è anche una delle parole bibliche che la Riforma ha reso centrali per la
sua teologia nella riscoperta dell´Evangelo della grazia: proprio da versetti come questi nascono i
Sola fide e Sola gratia con i quali recentemente abbiamo un po´ tappezzato Milano ma anche il
resto d´Italia, festeggiando i 500 anni della Riforma protestante.
Queste parole sono rivolte ai cristiani della chiesa di Efeso. Una chiesa che Paolo ha conosciuto
bene, dove ha vissuto probabilmente per tre anni, che ha visitato diverse volte, che ricorre spesso
nel racconto degli Atti, ma anche nell´Apocalisse. Efeso è infatti una delle sette chiese dell´Asia
a cui il Signore risorto scrive una lettera prima delle cose ultime: una chiesa che sa difendersi
dall´eresia e dalle persecuzioni, ma forse proprio per questo sforzo ha smarrito il suo primo
amore (Apoc 2,1-7). E allora Paolo, prigioniero a Roma, cerca di richiamare la chiesa di Efeso
all´unità, alla comunione fraterna, e lo fa sottolinenando l´importanza di ciò che Dio fa per noi.
Per questo il versetto 2,8 è così conciso e chiaro a proposito del dono della grazia mediante la
fede.
Mi piace pensare a questo versetto come ad un anello molto prezioso che riceviamo in dono,
magari un anello d´oro, con quattro diamanti preziosissimi. Vorrei invitarvi ad osservare questo
anello prezioso come se lo avessimo in mano, e a soffermarci brevemente su questi quattro
diamanti che sono, a mio avviso, le quatto parole principali di questo versetto: la grazia, la
salvezza, la fede, il dono.

1. LA GRAZIA
«Infatti è per grazia»: nel pensiero dell´apostolo Paolo la grazia descrive l´intero rapporto tra
Dio e l´umanità; Dio ci viene incontro per donarci ogni cosa, in particolare nella persona, nelle
parole, nei gesti, nella morte e risurrezione di Cristo. Ci è molto famigliare questa parola, ma non
dobbiamo dimenticare che all´origine, quando la usa Paolo, il contesto della grazia è un contesto
forense, legale, di giudizio; quel giusto giudizio di Dio, di cui leggiamo nella Lettera ai Romani,
che nonostante le prove schiaccianti contro di noi ci giustifica facendoci appunto grazia. Talvolta
si dice che oggi si predica più sull´amore che sulla giustizia. E in effetti in questo versetto non si
parla dell´amore di Dio. L´amore di Dio però è dietro le quinte, è il motore che spinge Dio a
questo dono di grazia. Infatti pochi versetti prima, Paolo descrive la nostra natura tendente al
peccato, e poi improvvisamente dice: «Ma Dio, che è ricco in misericordia...» (Ef 2,4). Il
diamante della grazia resta incastonato nell´anello d´oro che è il dono della nostra salvezza, a
patto che sia tenuto fermo sia dalla giustizia che dall´amore di Dio. Dalla giustizia, perché la
Parola di Dio possa aiutarci a trovare quanto in noi non è in sintonia con l´Evangelo; e
dall´amore, perché solo un amore folle e incondizionato come quello che Dio ha per noi poteva
spingerlo a farci questo dono. Un racconto della sapienza ebraica dice che Dio, prima dei tempi,
un po´ per noia e un po´ per divertimento provava e riprovava a creare la terra, ma il risultato era
ogni volta un po´ deludente, fino a quando gli angeli gli dissero: Signore, perché non provi a fare
la terra mischiando insieme l´amore e la giustizia? Il Signore seguì il consiglio e la terra fu
creata: Va bene, disse Dio, purché tenga! sperando che la giustizia e l´amore non si separassero
mai .

2. LA SALVEZZA
«Infatti è per grazia che siete stati salvati»: e il verbo greco che dice che siamo stati salvati è al
passato, riferendosi ad un evento già compiuto una volta per tutte da Dio, un´azione finita a cui
noi non possiamo collaborare, ma possiamo solo riceverne le conseguenze. La salvezza è
l´orizzonte di fondo di tutto il movimento descritto in questo versetto. Fino a quel momento
l´osservanza della legge era determinante per la salvezza: ma ora la salvezza passa attraverso una
nuova legge, che trova il suo compimento nella persona di Cristo; e questa legge non serve ad
ottenere qualcosa, ma servirà dopo, come vedremo, per indicarci come vivere una volta salvati
per grazia mediante la fede. Nel momento storico in cui Efeso riceve questa lettera, la salvezza,
la religione e la fede erano centrali nella vita delle persone. Oggi, davanti all´annuncio della
salvezza, potremmo sentirci rispondere: e da che cosa dovrei essere salvato? chi dovrebbe
salvarmi? abbiamo davvero bisogno di questa salvezza? o non stiamo forse tutto sommato bene,
con una casa, un lavoro, un conto in banca, un medico a portata di mano? Annunciare oggi
questa parola biblica significa risvegliare l´attenzione del mondo alla necessità della salvezza, a
conoscere noi stessi e noi stesse in profondità e a riconoscere il bisogno che abbiamo di essere
raggiunti e trasformati dalla Parola di Dio; basta leggere i giornali per capire quanto ne abbiamo
bisogno. La fatica che facevano gli apostoli nella loro predicazione - pensiamo a Paolo e al suo
discorso nella piazza di Atene, davanti ai sapienti greci - non è in fondo diversa dalla fatica della
nostra predicazione di oggi, rivolta alle nostre chiese sempre meno numerose e ad un mondo
ormai abituato a vivere come se di Dio non ci fosse più bisogno. La salvezza prima di ogni altra
cosa, prima di una necessità spirituale, prima di un modello etico da seguire, è prima di tutto un
dono, un regalo, che non può lasciare indifferente chi la riceve.

3. LA FEDE
«Infatti è per grazia che siete stati salvati, mediante la fede»: la fede sembrerebbe essere l´unica
"condizione" a noi richiesta per ottenere questa grazia che ci salva. C´è però il rischio di
trasformare la nostra fede nell´unica "opera" - parola pericolosa! - che potrebbe darci del merito
in vista della grazia. Ma Paolo ci dirà tra poco che anche questa fede non viene da noi, anche
questa fede non ci appartiene e non può farci guadagnare nulla in termini di merito o di
ricompensa. E qui possiamo fare riferimento ad una lunga riflessione teologica su cosa sia la
fede. Se non serve ad ottenere nulla, allora non può essere una fede da primi della classe, quella
fede "nelle cose in cui si crede" per cui, una volta studiato il catechismo e la Bibbia, possiamo
dire di aver fede. Piuttosto siamo qui davanti "al come" si ha fede e "in chi" si ha fede. La fede
di cui ci parla Paolo è l´abbandono fiducioso nelle mani di Dio, il riporre la nostra fiducia nel
Dio di Gesù Cristo, in totale abbandono e confidenza. Ma attenzione: anche questo non ci farà
meritare nulla, non ci farà ottenere per forza la grazia. Semmai ci farà aprire mente e cuore al
dono della grazia, riconoscendo la nostra totale dipendenza da Dio. Ci viene in aiuto l´immagine
usata da Lutero, che vedeva la questione della fede come l´attraversare il mare con una barca. La
barca può essere la fede in ciò che crediamo; ma il "come" credere riguarda il fatto di salire sulla
barca e di attraversare il mare, fidandoci soltanto di Dio . Calvino invece scrisse che «la fede 2
conduce a Dio una persona vuota, affinché sia riempita dai benefici di Cristo». La fede ci
illumina sulle cose di Dio, sulla nostra esistenza, ci fa comprendere quanto abbiamo bisogno di
essere salvati, quanto siamo vuoti in noi stessi e quanto abbiamo bisogno di essere colmati dei
doni di Dio.

4. IL DONO
«Infatti è per grazia che siete stati salvati, mediante la fede; e ciò non viene da voi, è il dono di
Dio». La quarta pietra preziosa, la quarta parola chiave di questo versetto è appunto il dono di
Dio, anche nel testo greco non "un" dono, ma "il" dono. E la categoria del dono racchiude tutto
quanto è stato detto prima: il dono della grazia, il dono della salvezza, il dono della fede. E´ a
questo punto che Paolo nomina espressamente gli interlocutori di questo scambio: voi e Dio,
possiamo dire: noi e Dio. Precisando anche che il modo in cui siamo salvati non viene da noi,
letteralmente "non è di voi", non è nostra proprietà. E´ proprietà di Dio, che ci dona tutte queste
cose. E questo mette in crisi la famosa meritocrazia che se è da ricercare nella gestione della
cosa pubblica, in teologia invece non ha alcun valore applicata a noi, perché ha valore soltanto
per i meriti di Cristo che a noi vengono applicati, pur non essendo nostri. E´ interessante pensare
un attimo alle nostre parole più ricorrenti nel caso in cui riceviamo un dono: grazie; non dovevi
disturbarti; non era il caso; ma bastava il pensiero! E´ come se ricevere un dono nascondesse un
certo imbarazzo, così come fare un dono nasconde sempre il desiderio di voler stupire l´altra
persona. E allora quando riceviamo un dono quasi ci difendiamo, quasi ci scusiamo perché l´altra
persona ha voluto regalarci qualcosa. Ma bastava il pensiero! No, a Dio non bastava il pensiero.
Dio nel donarci la salvezza, nel donarci la sua grazia, si dona tutto e completamente in Cristo
Gesù, e in lui ci dona ogni cosa, a partire dalla più importante che è la salvezza, cioè il vivere in
Dio e con Dio. A proposito del ricevere ogni cosa: scrisse Italo Calvino che un figlio di re,
mentre mangiava, si ferì un dito tagliando della ricotta, versandoci sopra una goccia di sangue.
"Mamma - disse il principe - vorrei una donna bianca come il latte e rossa come il sangue".
"Figlio mio, chi è bianca non è rossa e chi è rossa non è bianca. Ma cerca pure, se la trovi" . Il 3
sola gratia è invece l´annuncio che in Cristo tutto ciò che fa parte di noi - peccato e redenzione,
rosso e bianco - viene chiamato e trasformato per far parte del progetto di salvezza di Dio, a
testimonianza gratuita del mondo intero.

CONCLUSIONE
Ed ora, compiuto questo breve cammino attraverso i quattro diamanti di Efesini 2,8 ci tocca
concludere restando con questo anello prezioso in mano, perché ovviamente ci è stato donato!
Che cosa cambia ora della nostra vita? che cosa dobbiamo fare ora che abbiamo ottenuto il dono
di Dio? E´ quello che Paolo affronta nel resto della lettera agli Efesini; ma la consegna era di
restare sul versetto 8. Non è però difficile rispondere: a 500 anni dalla Riforma, queste parole ci
incoraggiano più che mai a vivere nell´unico modo che può rispondere a questa grazia, e cioè
nella gratitudine.
Una persona veramente grata perché ha ricevuto un dono immenso, non perde tempo a dire: non
dovevi disturbarti, bastava il pensiero. A malapena riesce a finire di dire grazie perché ha già la
voce rotta da un pianto di riconoscenza e di gioia immensa. Una persona che vive in gratitudine
trasfigura ogni cosa che fa in una risposta automatica di amore per Dio e per il prossimo. Un
credente veramente grato sa che il vero modo per essere riconoscente a Dio è quello di vivere i
suoi comandamenti, la sua Parola, il suo Evangelo non perché servono a qualcosa, ma perché è
bello fare della propria vita un inno di ringraziamento a Dio per ciò che abbiamo ricevuto in
dono.
Questa è forse oggi la sfida più grande, e la vocazione più grande per noi evangelici: il saper
testimoniare al mondo, oserei dire il saper contagiare il mondo, come singoli e come chiese, con
la gratitudine e con la gioia per tutto ciò che abbiamo ricevuto da Dio in Cristo Gesù, per essere
stati salvati per grazia mediante la fede, che è il dono di Dio.
Amen!
UN GIORNO UNA PAROLA
2021

M A G G I O
Versetto del mese
Apri la bocca in favore del muto, per sostenere la causa di tutti gli infelici
(Proverbi 31, 8)

Salmo della settimana: 45

Venerdì 7 Maggio

Tu sei il Dio della mia salvezza; io spero in te ogni giorno (Salmo 25,5)
Sappiamo che egli ci esaudisce (I Giovanni 5, 15)


Non voglio allontanarmi da Dio, perché lui non si allontana da me. In ogni strada Egli mi è di guida, perché io non mi perda. Mi porge la sua mano e, sera e mattina, provvede a me, in qualsiasi luogo io mi trovi.
Ludwig Heimbo
ld

Apocalisse 5, 6,14; Proverbi 25, 11-28


Prendersi cura dei fratelli e delle sorelle nel bisogno
commento a:
Non siate in ansietà per la vita vostra, di quel che mangerete, né per il corpo di che vi vestirete; poiché la vita è più del nutrimento e il corpo più del vestito. Osservate i corvi: non seminano, non mietono; non hanno dispensa né granaio, eppure Dio li nutre. E voi quanto più degli uccelli valete! Luca 12, 22-24
“Black lives matter”: le vite dei neri contano. È il motto del movimento attivista internazionale, originato all interno della comunità afroamericana, impegnato nella lotta contro il razzismo, in particolare contro gli omicidi delle persone nere da parte della polizia, riportato all attenzione dei media di tutto il mondo a seguito dell uccisione a Minneapolis più di un anno fa dell’afroamericano George Floyd, soffocato da un poliziotto che gli tenne un ginocchio premuto sul collo.
Tutte le vite contano. Non solo quelle dei “neri” d America che da oltre 150 anni dovrebbero avere pari diritti e pari opportunità dei “bianchi”. Contano le vite dei diversi popoli, conta la vita di ogni singolo essere umano che nasce sulla terra. Ma il rispetto della vita dovrebbe estendersi ad ogni essere animato, ad ogni creatura di Dio: siamo tutti figli e figlie del Signore dell universo, padre e madre di tutto ciò cui il suo amore ha dato l esistenza.
Anche in questo campo la Chiesa ha tradito rovinosamente la visione di Dio e l azione di accoglienza e di uguaglianza di Gesù, che diceva “Uno solo è il vostro Maestro e voi siete tutti fratelli... uno solo è il Padre vostro, quello che è nei cieli” (Matteo 23, 8-9). Dio che ha creato tutto e tutti “vuole che tutti siano salvati e vengano alla conoscenza della verità”, ribadisce la Prima lettera a Timoteo (2, 4).
Ci sono centinaia di milioni di persone che vivono in ansietà per sé e per i propri cari perché le condizioni di vita – spesso provocate da altre persone – li mettono in gravi difficoltà e pericoli.
Si può a queste persone dire “Andate in pace, scaldatevi e saziatevi”? chiede Giacomo nella sua lettera (cap. 2 vers. 6). No – ci dice Gesù in un grande racconto che Matteo ci riporta (cap. 25) – sta a te, sta a voi, che vi dite miei discepoli, condividere interessamento, impegno, vita con i fratelli e le sorelle che si trovano nel bisogno.
Questo è compito della Chiesa, questo è compito dei credenti in Cristo: far sì che nessuno debba essere in ansietà per la propria vita.
Oggi tocca a me, a te, alla mia e ad ogni chiesa prendere sul serio la sfida che il nostro tempo ci rivolge. Allora si realizzerà la promessa di Gesù: il Padre ci aiuterà e ci concederà quello che gli chiediamo (Matteo 18, 19).
Emmanuele Paschetto






Preghiera

Signore Dio nostro, è col cuore colmo di riconoscenza che oggi veniamo a Te per esprimerti il nostro grazie per ciò che hai fatto per noi offrendoci , immeritatamente, la tua misericordia, il tuo amore, la tua salvezza.
Non ci hai mai abbandonati; ci hai accompagnati fin qui, ci hai aiutati a rialzarci nei momenti di difficoltà e di sconforto; ci permetti di chiamarti Padre, che per ciascuno di noi significa insegnamento, protezione e prospettiva futura.
Perdonaci per le tante volte in cui ci siamo fatti sopraffare dallo scoraggiamento e dal dubbio dimenticando i numerosi interventi nella nostra vita; come i primi discepoli, con troppa istintiva leggerezza ti abbiamo rinnegato, tradito, vivendo così tutto il peso della nostra miseria umana che tu avevi già portato sulla croce per noi.
Abbiamo però sperimentato anche lo strattone che tu ci hai dato e che ci ha ricordato che nessuno ci strapperà dalla tua mano.
Per tutto questo, Padre, ti ringraziamo!
In questo momento in cui il Creato sta soffrendo per colpa degli uomini e questi sono sconvolti da tanti focolai di guerra, da ingiustizie sociali e da tante morti per il Covid 19, noi ti chiediamo, o Padre, che questo induca tutti a riflettere e i potenti della terra ad interrogarsi…..; fa che ciascuno possa alzare gli occhi verso di te, riconoscerti come Dio e che il tuo Nome possa essere santificato.
Ti chiediamo che lo Spirito santo rinnovi la nostra fede la fortifichi e ci renda davvero capaci di essere latori della tua luce nel mondo ritrovando quell’unità con Te e tra noi attraverso la quale il mondo possa capire che siamo tuoi figli e perciò testimoni della tua Parola.
Ti preghiamo per quanti sperano in Te, e per quanti non ti conoscono; per coloro che faticano a sopravvivere per le guerre, per la fame, per l ingiustizia umana, per tutti i diseredati.
Grazie per il sacrificio di Gesù per noi e per la sua vittoria sulla morte.
Ascoltaci Padre, ti preghiamo per Cristo nostro Signore. Amen



COMMENTO AL VERSETTO
Il frutto dello Spirito è amore, gioia, pace, pazienza, benevolenza, bontà, fedeltà, mansuetudine, autocontrollo
Galati 5, 22
Diceva Martin Lutero: «Dove Dio ha costruito una chiesa, il diavolo costruisce anche lui una cappella». È vero. Il diavolo si fa sentire. E come. Siamo soliti ascoltare le cose negative intorno a noi, anche se le cose positive sono presenti. Per una ragione o altra quelle negative lasciano un segno profondo. Già per questo la vecchia abitudine di imparare a memoria questa frase dell’apostolo Paolo è un consiglio più che buono. Riporta in primo piano il frutto dello Spirito.

Il frutto dello Spirito, al singolare. Le nove parole insieme formano il frutto dello Spirito. Non se ne possono scegliere alcune, e lasciarne da parte altre. Sono come gli spicchi di un mandarino, insieme formano il mandarino. Insieme questi spicchi formano il frutto dello Spirito.

Il frutto dello Spirito. Un frutto ha bisogno del tempo per crescere. Inoltre non cresce da solo. Grazie a Dio il frutto cresce. Ma questo non toglie la nostra responsabilità. Dal seme al frutto. Su molte cose non possiamo incidere più di tanto, penso al sole o alle tempeste ma possiamo comunque annaffiare, fertilizzare, potare.

Si può parlare del fattore Dio e del fattore umano con il frutto dello Spirito. Il fattore Dio implica che il frutto è in definitiva un dono di Dio, che è lo Spirito che permette al frutto di crescere nella tua vita. Ma il fattore umano è che ti concentri consapevolmente su quel frutto, che rimuovi gli ostacoli, che togli le erbacce, che dai l’acqua quando serve, etc.

Quando il frutto dello Spirito fiorisce nelle nostre vite, questo è in primo luogo un dono di Dio, ma anche i nostri sforzi hanno un loro ruolo. Dio ci vuole partecipi nel suo Regno.


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